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Ms. Wang 的夢想天堂
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和親愛的另一半共同為夢想流浪的生活學習雜記
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從紐約過客到紐約客(上)

上面的評論,看似沒有交集,但紐約就是一個這樣的城市。就如同地球的兩極,天平兩端、及其兩者中間所涵蓋之特色,全包括之。樣態之多,剛開始認識紐約時,通常像瞎子摸象一般,最先看到紐約的那個面貌,就會認為紐約是那個樣子。初始時讓人難以適應,但漸漸了解之後,卻會發現她如同一個不規則的物體,太多的面向,立體而豐富,讓人目不睱給,當想要說紐約如何如何時,便更難給她下定義了。 一般而言,一個觀光客看待一個城市的角度,與一個過客、及居民,甚至是以學生身份居住在城市的眼光是迥然不同的。 旅客關注的是城市的外在面貌,這些外在面貌通常是在短時間能快速擷取進入記憶中的印象:如具體呈現在外的市容、觀光景點及富有盛名的特色等,有時常是經過包裝或美化後的商業效果。當然觀光客的個人興趣差異,會使旅行者在觀光時選擇自己感到興趣的景點遊覽,並放大觀察之,因此一般觀光客通常在旅遊一個城市或一個國家時,會把焦點放在是否有趣上。 但對於城市的居民而言,因為必需長住,便會將注意力著重於民生議題上,如城市是否能提供足夠的機會、經濟、安全、法律是否有保障等問題,其次向外擴展至知識及休閒生活,而行有餘力者,才會再將範圍擴大到是否有趣的議題上。 因此,問一個觀光客,和問一個居民對於一個城市的看法,得出的結論可能迥異,但卻可以從各個角度拼湊出一個城市的多樣面貌。而通常在文化越多元、經濟越繁榮的城市,越容易得出天差地別的結論,由於多元的面向,讓每個人在多元氛圍中擷取到不同的印象片段,有些人找到自己可以安身立命之家,但有些人找到格格不入的世界。紐約、上海、巴黎等,大概就是這樣的大火爐。 紐約是個文化差異極大的城市,承載了眾多的人口,這些人裡面,同時聚集了世界最聰明、最愚笨的人,也含括最有才華、最無知的人,不必多言,這裡更有最多富商巨賈、也有最多貧民同時擠破頭在這發展。從世界各地而來的人,在這裡尋找一片天地,而使這個美東海邊的城市,漸漸累積成為一顆鑲嵌在大西洋邊最耀眼的鑽石,閃爍發光。而紐約市文化最豐富、生命力最強之處,就是在哈得遜河口沉積而成、古老堅硬的地塊--曼哈頓島上,每日悠悠的吐納著河水,經由曼哈頓進入下紐約灣及大西洋,也悠悠的吐納著世界各國來的過客,看著島上的人來又去,去又來,人才更迭,也靜靜的看著這個萬變的城市萬變的容顏,無情卻又有情,無言卻又欲言又止。 初抵紐約時,我們兩人對於世人稱讚紐約的溢美之辭感到萬分虛華不實,甚至可以說是心生怨恨,覺得她枉費「紐約」,這個世界首都的名號,怎麼端詳,都不認為他是個最強大、最偉大、最富有的城市。 雖然在曼哈頓,幾乎都是偉大的百年建築,石材穩穩的高聳矗立入雲霄,上面裝飾著浮雕和銅雕,熟悉建築的朋友,或許還能說出這些建築風格的特色,顯露出他常久以來的貴氣與繁華。 但由於我們過著刻苦的留學生生活,出入交通工具是宛如地下迷宮的地鐵、能逛的商店是中國城、法拉盛和最便宜的超市等。在盛夏,緯度高,日照時間長,夏日熱到無法忍受,坐地鐵出門,地鐵車站內沒有空調,必需忍著嚴熱及悶溼,在髒臭的地下遊龍體內,強迫聞這個百歲老龍陳舊的內臟怪味,還會冒出長久以來的寄生客--老鼠,在軌道上探頭探腦;如果擠上地鐵,雖有微薄的冷氣,但陳舊的車廂,有時充滿垃圾,有時充滿塗鴨,還得同時又和許多和你一樣,全身冒汗的人一起擠,與體味極重的各國人種摩肩擦踵,還得時時留意身旁的留浪漢或是可能的怪客會不會搶你的皮包,或推你下軌道。地鐵充滿黑暗和髒臭,出了地鐵,浮出地面,映入眼簾的幾乎也常是塗鴨、垃圾、路旁凹隙處積的髒水、還有口香糖印。 觸目所及,除了光鮮亮麗的觀光客和紐約客之外,卻有不少衣衫藍褸,混身黑污的流浪漢混雜在人群中,或在路旁毫無自尊的乞討著。往往是隔一條街,或是小小的鐵路軌道或路橋之隔,一邊是金碧輝煌的貴族公寓大廈,一邊是窮人區。這一點都不是誇飾,如同無形的界線,畫著天堂與人間鍊獄的範圍。曼哈頓物價、房價貴的要死,品質卻不一定好,還要再加貴的要死的稅或小費,(衣服可能是和台灣物價最為接近,或反而較為便宜的一項物品) 若要買好一點的東西,那又必需要再貴一級才能買得到,簡值就是資本主義在你荷包大量失血之際又再剝屑一層皮肉,真是食人不吐骨頭。紐約客走路急促說話快速沒耐心,行人或地鐵乘客在路上常常就會吐一口痰,來自世界各地的人也常常讓人感到很沒有教養和禮貌,尤其是商店裡超沒耐心的黑人售貨員,常常都還會讓我們以為是否那裡得罪了他。
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